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Le CEMAGREF de Grenoble suit les cailloux des torrents avec des puces RFID

Les technologies de traçage inquiètent parfois à juste raison. Les puces RFID (Radio Frequency Identification minuscules permettent ainsi de transmettre des informations sur le devenir de produits de consommation dans le secteur de la distribution. Enviscope.com relaté récemment la manière dont les puces RFID ont été utilisées par des chercheurs de l’ACTA de Marcy l’Etoile pour suivre les mouvements d’abeilles https://www.enviscope.com/article.php?Id=17497


Ce sont des puces RFID que des chercheurs du CEMAGREF (Sciences, eaux et territoires) de Grenoble ont utilisé pour suivre des graviers dans une rivière de montagne. Le transport des matériaux et des sédiments est une des principales questions sur lesquelles travaillent les hydrologues, les spécialistes des inondations, des crues. Pour connaitre finement les transports, il faut savoir exactement ce que deviennent les graviers charriés.



Les chercheurs, sous la responsabilité de Frédéric Liébault ont étiqueté des cailloux avec des puces RFID selon une technique utilisée depuis 2004. Ils ont appliqué la méthode sur un torrent des Alpes de Haute-Provence et ont pu pister 88% des cailloux dont les plus éloignés ont été repérés à plus de 2 kilomètres de leur point de départ. Certains cailloux ont été repérés jusqu’au dernier banc de cailloux précédent le confluent du torrent étudié avec le cours d’eau principal. Le suivi par RFID permet d’identifier les cailloux même enfouis à 80 centimètres de profondeur.


La technique de suivi par RFID constitue un progrès notable. Auparavant, les cailloux étaient marqués par de la peinture, mais entre 10 et 12% des cailloux marqués étaient récupérés, les autres étant perdus, enfouis ou impossible à repérer la peinture ayant été effacée.

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