Environnement

Des chercheurs expliquent comment on peut trouver un ” air de famille” à des inconnus

Qu’est-ce qui rend possible de reconnaitre des liens de parenté entre des inconnus ? Cette possibilité dépend d’un cœfficient de parenté « r » qui correspond à la probabilité qu’un même gène se retrouve chez deux individus de même famille. Il est égal à 1 pour deux « vrais jumeaux », de ½ entre parents et enfants, de ¼ entre petits-enfants et grands-parents.


L’étude révèle que plus « r » est plus élevé, plus détecter le lien de parenté est fréquent. On perçoit l’air de famille même avec des personnes qui n’ont jamais cohabité et qui appartiennent à différentes générations, comme des grands-parents et leurs petits-enfants. Reconnaître un lien de parenté entre deux inconnus peut aider à anticiper leurs comportements, procurant ainsi un certain avantage dans la vie en société.
Le lien qui réunit grands-parents et petits-enfants est plus détectable que celui qui lie les oncles ou tantes à leurs neveux ou nièces, bien qu’ils soient tous deux estimés par le même coefficient de parenté (r=¼). Des facteurs comportementaux et génétiques concourent à expliquer ces différences.

Pour réaliser l’étude, les chercheurs ont réuni plus de 500 photos de membres de plusieurs dizaines de familles de la région grenobloise. Elle les a ensuite associées par paires et les a soumis à des adultes n’ayant aucun lien avec ces familles. Ces adultes devaient détecter l’existence ou non d’un lien de parenté entre elles. Les paires de visages présentées à ces adultes associaient un individu avec lui-même (à un âge différent), avec un frère ou une sœur, un oncle ou une tante, un des grands-parents, un cousin ou une cousine ou enfin avec, un étranger, adulte ou enfant.


michel.deprost@enviscope.com à partir du communiqué de presse du CNRS.






L’équipe du LPNC poursuit ses investigations en essayant de mieux comprendre la nature des mécanismes mise en jeu dans la reconnaissance et de définir les zones des visages qui permettent de détecter la parenté

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