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La start-up grenobloise Aledia révolutionne la technologie des LEDs

« Nous avons développé notre procédé de fabrication de microfils de nitrure de galium (NaG) et l’avons transféré sur des plaques en silicium de grande taille soit 200 mm de diamètre par rapport au standard de l’industrie des LED encore de 50 à 100mm », explique Giorgio Anania, co-fondateur et président-directeur général d’Aledia. « Désormais, nous optimisons les performances de ces produits et préparons leur lancement sur le marché. »

Produire à meilleurs coûts

« Près de 20% de la consommation d’électricité est due à l’éclairage, aussi les Leds, élément phare de l’éclairage de demain, joueront un rôle déterminant pour gagner en efficacité énergétique » commente Sophie Paturle chez Demeter Partners, un des principaux investisseurs d’Aledia.

Sur le marché en pleine croissance des Leds (qui représentait 13,7 milliards d’euros en 2012), l’entreprise apporte une réponse à une problématique majeure : celle des coûts.

Pour continuer à développer de nouvelles applications, notamment dans le domaine de l’éclairage, les Leds doivent être disponibles à un prix nettement moins élevé qu’actuellement. Avec ses Leds fabriquées sur des plaques de silicium de grande taille et ses coûts de production très faibles, la technologie microfils d’Aledia constitue une véritable rupture en termes de cout de production. Egalement compatible avec la fabrication dans les fonderies de silicium CMOS1 existantes, cette technologie offre une grande capacité de production à faible coût et sans investissement additionnel.

Le fruit de la recherche du laboratoire Leti

Aledia a été créée en 2011 par Giogio Anania2, président, Xavier Hugon, directeur opérationnel et Philippe Gilet, directeur technique, mais plus de 6 ans de R&D ont été nécessaires au laboratoire Leti du CEA, basé à Grenoble, pour concevoir la technologie 3D de microfils GaN sur silicium. Cette innovation majeure en cours de commercialisation a été pilotée notamment par les équipes de développement d’Aledia. Cette dernière a aujourd’hui une licence mondiale exclusive sur les brevets du CEA existants et à venir, portant sur cette technologie et ses applications dans le domaine de l’éclairage. Des brevets qui viennent s’ajouter à ceux déposés directement par l’entreprise depuis sa création en 2011.

Investisseurs financiers français et américains

Aledia a réalisé un premier tour de table en 2012 à hauteur de 10 millions d’euros, qui a convaincu des investisseurs de renommée comme :

  • Sofinnova Partners, premier fonds français de capital-risque, particulièrement présent dans le secteur des sciences de la vie et de l’énergie. Il compte déjà plus de 500 investissements dans son actif.
  • Demeter Partners, le plus important fonds français dans le domaine des éco-énergies et des éco-industries.
  • Braemar Energy Ventures, l’un des principaux fonds américains de capital-risque sur le marché de l’énergie, compte à son actif plusieurs investissements dans le domaine des Leds et de l’éclairage.
  • CEA Investissement, le fonds français de capital-risque du CEA, le Commissariat à l’Energie Atomique et aux Energies Alternatives.

1 La technologie CMOS, ou Complementary Metal Oxide Semiconductor, est une technologie de fabrication de composants électroniques.

2 Giorgio Anania a été à la tête de Bookham (aujourd’hui Oclaro), deuxième producteur mondial de composants optiques dédiés aux réseaux de télécommunications. Lorsqu’il rejoint cette entreprise, elle ne compte que 30 collaborateurs et ne réalise pas encore de chiffre d’affaires. A son départ, 9 ans plus tard, elle réalise un chiffre d’affaires de 250 M$, emploie 2 700 salariés et est cotée en bourse au Nasdaq de New-York et au London Stock Exchange.

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