Environnement

Les exoplanètes connaissent aussi des variations météo

 Quel temps fera-t-il demain sur  la planète HD 189733b ? Les scientifiques qui s’intéressent à ces planètes situées en dehors de notre système solaire, ont découvert que ces astres  connaissaient comme la Terre des variations météorologiques. Ces travaux sont publiés dans la revue Astronomy & Astrophysics Letters du 28 juin 2012.

Les astrophysiciens ont fait cette découverte en observant l’exoplanète avec le télescope spatial Hubble.  Située à 63 années-lumière (soit 600 000 milliards de km) de la Terre, HD 189733b est une planète gazeuse géante dotée d‟une atmosphère brumeuse à base de gaz hydrogène. En raison de la très grande proximité de la planète par rapport à son étoile, sa haute atmosphère reçoit une énergie colossale de rayonnements ultraviolets et de rayons X.

Les chercheurs ont observé l’astre pour confirmer un résultat obtenu en 2003, avec Hubble, pour une autre exoplanète située dans un autre système planétaire, HD 209458b2. Ils avaient détecté que l’hydrogène constituant de plus haute couche s’étalait en un panache gigantesque, prouvant que son atmosphère s’évapore dans l’espace.
Les nouvelles observations en direction de HD 189733b confirment l‟existence du phénomène sur cette autre exoplanète. Elles montrent pour la première fois des variations météorologiques dans l‟atmosphère d’une exoplanète. Les chercheurs ont observé HD 189733b à deux reprises. En avril 2010 ils n‟ont rien décelé d‟exceptionnel. Mais en septembre 2011 ils ont aperçu un énorme nuage de gaz six fois plus étendu que la planète elle-même. Entre les deux observations, l‟état de l‟atmosphère a varié.

Ces travaux pourraient élargir le champ d’étude des sciences du climat et de la météorologie, qui se « limitent » aujourd’hui à l’étude de la météo des planètes du Système solaire, et mener à une nouvelle sous-discipline : l’exo-météorologie.

michel.deprost@enviscope.com

1 L‟IPAG est un laboratoire de l‟observatoire des sciences de l‟Univers de Grenoble (OSUG)
2 “An extended upper atmosphere around the extra-solar planet HD 209458b”; A. Vidal-Madjar et co.; Nature; 13 March 2003.
Bibliographie
Temporal variations in the evaporating atmosphere of the exoplanet HD189733b
Lecavelier des Etangs, V. Bourrier, P. J. Wheatley, H. Dupuy, D. Ehrenreich, A. Vidal-Madjar, G. Hébrard, G. E. Ballester, J.-M. Désert, R. Ferlet, and D. K. Sing
Astronomy & Astrophysics Letters du 28 juin 2012.
Contacts
Institut de Planétologie et d’astrophysique de Grenoble (IPAG – CNRS / UJF)
David Ehrenreich l T 04 76 51 40 13 l david.ehrenreich@obs.ujf-grenoble.fr

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