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Abeilles : Le fipronil dégrade le sperme des mâles

Abeilles : Le fipronil dégrade le sperme des mâles

Une baisse de 30% de spermatozoïdes a été observée chez les reines inséminées par du sperme de mâles exposés au fipronil, un insecticide utilisé depuis de longues années. Ces résultats ont été obtenus par le Département scientifique « Santé des plantes et environnement »  du Centre Inra Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Les causes des problèmes de santé des colonies d’abeilles sont multifactorielles, et les molécules pesticides utilisées en agriculture sont une des causes possibles. Des chercheurs de l’Inra se sont intéressés à la qualité des semences mâles. Ils ont élevé des mâles (faux-bourdons) en conditions semi-contrôlées, de la naissance jusqu’à la maturité sexuelle. Les chercheurs ont exposé quotidiennement une partie de ces mâles au fipronil via un sirop contaminé à une faible concentration environnementale, de 0,1 µg/L (0,1 ppb). Comme en conditions naturelles, ces mâles sont nourris jusqu’à leur maturité par une alimentation récoltée par les butineuses. Les  chercheurs ont ensuite réalisé prélèvements et analyses : les résultats montrent que le fipronil altère la fertilité en affectant la concentration, le taux de survie et le métabolisme des spermatozoïdes dans les semences des mâles sexuellement matures.

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