Science

Il y a 800 millions d’années l’atmosphère était plus riche en oxygène

Une équipe internationale, dont Christophe Lécuyer, du Laboratoire de Géologie de Lyon a mesuré pour la première fois la teneur en oxygène de l’atmosphère terrestre il y a environ 815 millions d’années (à 15 millions d’années près), alors que le vivant commençait seulement à se complexifier.

Les chercheurs ont analysé les concentrations en dioxygène, diazote et argon de fluides primaires préservés dans des dépôts de halite en Australie. Ces mesures effectuées par spectrométrie de masse ont été comparées à celles de ces mêmes gaz, datant d’il y a 6 millions d’années environ et prélevés dans des inclusions de dépôts de sel actuels en Sicile.

La teneur en oxygène mesurée est bien supérieure à celle qui avait été estimée jusqu’ici par des modèles ou par des mesures indirectes de l’état d’oxydation des sédiments marins. Ce résultat, publié dans Geology, modifie totalement notre vision de la composition de l’atmosphère terrestre par rapport à l’histoire du vivant : une atmosphère relativement riche en oxygène (10%) a précédé les premiers grands booms biologiques.

Références : Blamey N.J.F., Brand U., Parnell J., Spear N., Lécuyer C., Benison K., Meng F., Ni P. 2016. Paradigm shift in determining Neoproterozoic atmospheric oxygen. Geology, doi:10.1130/G37937.1.

 

VOIR AUSSI